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Stress im Kindesalter unterdrückt das Immunsystem


Laut einer amerikanischen Studie können stressige Bedingungen die Gesundheit von Kindern nachhaltig beeinflussen.

Das Team untersuchte das Immunsystem von Teenagern, die eine normale oder extrem anstrengende Kindheit hatten, wie z. B. körperliche Bestrafung oder Aufzucht in einer Gefängniszelle. Insbesondere maßen die Forscher die Spiegel von Antikörpern, die gegen das übliche und im Allgemeinen latente Herpes-simplex-Virus Typ 1 (HSV-1) erzeugt wurden. Das Virus, das in etwa zwei Dritteln der amerikanischen Bevölkerung vorkommt, kann zu Ausbrüchen und Blasenbildung führen.
Menschen mit einem gesunden Immunsystem können das Virus nur dann in Schach halten und Symptome zeigen, wenn das Immunsystem durch Stress oder Krankheit geschwächt ist. Menschen mit einem geschwächten Immunsystem haben jedoch wenig Schwierigkeiten, Antikörper gegen aktiviertes HSV-1 zu unterdrücken und zu produzieren.
Eine Studie an der Universität von Wisconsin-Madison ergab, dass Jugendliche, die in einem stressigen familiären Umfeld oder inmitten von körperlichem Missbrauch aufgewachsen sind, möglicherweise einen erhöhten Spiegel an Antikörpern gegen HSV-1 aufweisen, das ein geschwächtes Immunsystem darstellt. Laut Seth Pollak, Professor für Psychologie und Kinderarzt in einer wöchentlichen Online-Publikation, "hat das emotionale Umfeld von Kindern einen tiefgreifenden Einfluss auf ihre Gesundheit."

Stress im Kindesalter schwächt das Immunsystem


"Trotz der Tatsache, dass sich das Umfeld dieser Kinder stark verändert hat, reagieren sie immer noch physiologisch auf Stress.
"Das Immunsystem hat sich bei der Geburt nicht entwickelt", kommentierte Co-Autor Chris Coe. "Die Zellen sind da, aber die Art und Weise, wie sie sich entwickeln und in welchem ​​Maße sie reguliert werden, wird stark von der frühen Umgebung und der Art der Bildung beeinflusst."